Cerca
Close this search box.

L’uranio, il tesoro conteso che cambia gli equilibri mondiali. Come l’Africa si ribella al neocolonialismo e fa tremare i prezzi

Il Niger, un paese africano ricco di uranio, è stato al centro dell’attenzione dei media internazionali dopo un colpo di stato militare che ha rovesciato il presidente Mohamed Bazoum e la sua famiglia. Il colpo di stato, avvenuto tra il 26 e il 28 luglio 2023, è stato condotto da un gruppo di soldati ribelli guidati dal generale Abdourahamane Tchiani, capo della guardia presidenziale. I militari hanno preso il controllo della capitale Niamey e hanno annunciato la formazione del Consiglio Nazionale per la Salvaguardia della Patria (CNSP), una giunta militare che si è autoproclamata leader del paese. Ma perché tanto clamore e rumore per questo evento, quando paesi limitrofi in Africa come il Mali, il Burkina Faso e la Guinea hanno tutti quanti già subito dei colpi di stato? La risposta è una: uranio.

Sì, perché il Niger, ex colonia francese, è uno dei principali produttori di uranio nel mondo, un minerale fondamentale per la produzione di miliardi di kilowatt ora di elettricità, gran parte dei quali viene esportata in Europa. Parliamo di circa il 25% dell’uranio utilizzato nel mondo. Attualmente, il Niger si colloca al quinto posto nella produzione globale di uranio, con una produzione annuale di circa tremila tonnellate, preceduto solo da Kazakistan, Canada, Australia e Namibia. In pratica, gran parte dell’uranio utilizzato in tutto il mondo proviene dall’Africa, principalmente dal Niger e dalla Namibia. Questo minerale è essenziale per alimentare le centrali nucleari di molte nazioni, tra cui gli Stati Uniti, la Cina, l’India, la Russia, la Francia e molte altre.

Durante il colpo di stato, nella capitale del Niger Niamey è stata esposta la bandiera rossa, segnalando chiaramente l’incremento dell’influenza russa nella regione. Il colpo di stato non è un evento singolare, ma in realtà è una narrazione più ampia in questo momento: un respingimento contro il neocolonialismo occidentale. Anche se il Cremlino non sembra essere direttamente coinvolto nel colpo di stato, la sua macchina propagandistica alimenta il crescente sentimento anti-francese e antiamericano in tutta l’area del Sahel, la regione subsahariana appena a sud del Sahara. Secondo alcune testate giornalistiche, infatti, il governo nigerino ha persino firmato un contratto con il gruppo russo Wagner per la sicurezza. Beh, questo potrebbe essere l’inizio di qualcosa di più grande.

Anche il Senegal si è ribellato all’influenza americana e all’influenza francese, protestando contro i governi coloniali occidentali che da secoli sfruttano le risorse dell’Africa. A partire dall’olio di palma per la Royal Niger Company nel XVII secolo e continuando fino ai giorni nostri con l’industria petrolifera che ha avuto un terribile effetto sull’ambiente e sulle comunità di pescatori e agricoltori del delta. Per troppo tempo, potenze come la Francia e gli Stati Uniti hanno sfruttato le ricchezze minerarie di queste nazioni africane, tra cui l’uranio, senza considerare le necessità e i diritti di queste comunità sovrane. Ma ora questi paesi stanno dicendo basta: stanno esigendo il rispetto della loro sovranità e la possibilità di prendere decisioni autonome sulle loro risorse.

In questo contesto, la Russia ha offerto il suo sostegno nel recente vertice africano a San Pietroburgo. Il presidente Putin ha ribadito il suo impegno a rispettare la sovranità di questi paesi e ha addirittura annunciato la cancellazione di miliardi di dollari di debito. Inoltre, Putin ha annunciato che la Russia continuerà ad essere un affidabile fornitore di grano per i paesi africani, un gesto che rafforza la cooperazione economica e contribuisce a garantire la sicurezza alimentare nella regione. La Russia ha anche firmato accordi di collaborazione militare con più di 40 paesi africani, offrendo loro armi, addestramento e consulenza.

Non bisogna dimenticare neanche la significativa influenza della Cina nel paese del Niger, ma dell’Africa intera. La Cina è da tempo coinvolta nel paese, diventando il secondo maggior investitore straniero nel paese africano, subito dopo la Francia. E di conseguenza, il dragone non può non metter mano alla corsa all’uranio. La Cina ha infatti siglato diversi accordi con il Niger per l’esplorazione e lo sfruttamento delle sue risorse minerarie, tra cui l’uranio. La Cina ha anche costruito infrastrutture e progetti di sviluppo nel paese, come strade, ponti, ospedali e scuole.

Il gigante asiatico, la Cina, sta lavorando per stabilire relazioni strette con i leader africani, offrendo una politica di non interferenza negli affari interni. Questo sviluppo, oltre a far lievitare i prezzi dell’uranio, potrebbe riaccendere le preoccupazioni riguardo la dipendenza energetica dell’Europa e dell’America da nazioni che potrebbero essere considerate ostili all’occidente. Le continue tensioni geopolitiche hanno fatto sì che negli ultimi mesi il mercato dell’uranio abbia vissuto una vera e propria rinascita, con i prezzi che sono schizzati del 12% per toccare i 65,50 dollari a libbra, segnando il livello massimo degli ultimi 12 mesi. Ma vediamo quali sono stati gli altri fattori che hanno contribuito a questo aumento dei prezzi.

La domanda di uranio sta aumentando con la maggior parte dei nuovi reattori nucleari che verranno costruiti principalmente proprio in Cina e in India. Inoltre, l’espansione della vita operativa degli impianti esistenti in paesi come il Canada, la Francia e la Russia sta contribuendo a un aumento previsto del 28% nella domanda di uranio entro il 2030. A differenza delle centrali a carbone o gas, i reattori nucleari comportano costi elevati nella fase di costruzione, ma bassi costi operativi. Il che spinge le aziende di servizi pubblici a mantenerli in funzione in modo continuativo, indipendentemente dalle fluttuazioni cicliche dell’economia. Ciò assicura una domanda costante di materiale nucleare e fornisce una certa prevedibilità nella gestione delle centrali.

Di conseguenza, le utility (aziende di servizi pubblici) stanno accelerando i loro acquisti nell’ambito di accordi a lungo termine che sono sulla buona strada per superare il massimo decennale. Secondo l’Uranium Intelligence Weekly, l’aumento dei contratti da parte dei servizi di pubblica utilità rispetto agli enti finanziari è stato il motore dell’aumento del prezzo dell’uranio da inizio anno. L’industria sta riconoscendo la necessità di una maggiore estrazione di uranio, alimentata dai governi di tutto il mondo che cercano di ottenere l’indipendenza energetica.

Consideriamo alcuni esempi di come molti paesi stanno effettivamente muovendo verso il nucleare.

La Finlandia, per esempio, ha avviato la produzione regolare di elettricità nel più grande reattore nucleare d’Europa, come parte del suo impegno verso l’energia nucleare, idroelettrica ed eolica, che è fondamentale per raggiungere la neutralità delle emissioni di carbonio e gli obiettivi ambientali del paese. Passiamo al Giappone, che dopo l’iniziale opposizione che si era creata a valle del disastro a Fukushima, sta gradualmente riavviando i suoi reattori nucleari. Attualmente, un terzo dei reattori è stato riattivato e sono in corso approvazioni per riavviare altri 16 reattori. Negli Stati Uniti è entrato in servizio il primo nuovo reattore nucleare. Anche paesi tradizionalmente anti-nucleari come la Svezia hanno manifestato l’intenzione di abolire il divieto di estrazione dell’uranio e di aumentare notevolmente la propria produzione nucleare.

Anche l’offerta effettiva sembra precaria. L’offerta primaria delle miniere di uranio è notevolmente inferiore alla domanda, con un deficit di offerta cumulativo previsto di circa 1,5 miliardi di sterline entro il 2040. La pandemia ha causato la chiusura temporanea o permanente di alcune miniere importanti, come quella di Cigar Lake in Canada o quella di Ranger in Australia. Inoltre, alcuni produttori hanno ridotto le loro attività per preservare le risorse fino a quando i prezzi non saranno più alti. Questo è il caso della società kazaka Kazatomprom, che ha annunciato di mantenere la sua produzione al 20% al di sotto della capacità fino al 2023.

Questo aumento dei prezzi dell’uranio è dovuto anche alle carenze di investimenti in nuova produzione, ai rischi di trasporto derivanti dalle incertezze geopolitiche e al monopolio degli stati. La guerra in Russia ha inoltre causato blocchi nelle rotte di esportazione cruciali per le forniture di uranio provenienti dal Kazakistan, che è il principale fornitore mondiale della materia. In combinazione con altri importanti produttori di uranio come Uzbekistan e Kirghizistan, questa situazione porterebbe oltre il 60% della fornitura globale di uranio sotto il controllo della Russia e dei suoi alleati. Quindi, cos’è che possiamo aspettarci dai prezzi dell’uranio nel prossimo futuro? Sicuramente c’è stato uno squilibrio tra domanda e offerta per qualche tempo e ora è stato tutto quanto esacerbato dalla geopolitica.

La guerra della Russia in Ucraina ha messo in crisi la catena di approvvigionamento del combustibile nucleare, dato che il paese ha un ruolo chiave nella conversione e nell’arricchimento dell’uranio. A causa di problemi logistici, Kazatomprom, il maggiore produttore kazako, ha ridotto le spedizioni di uranio rispetto alle previsioni. Di solito, l’uranio transita per la Russia. Cameco, il secondo produttore mondiale di uranio, ha rivisto al ribasso le stime di produzione per l’anno in corso, soprattutto per le difficoltà riscontrate nella miniera di Cigar Lake e nello stabilimento di McArthur River in Canada. La società ha anche fatto sapere che potrebbe acquistare uranio sul mercato per rispettare i suoi impegni contrattuali con i clienti. Questo dimostra il livello raggiunto dal settore dell’uranio: i mercati finanziari non sono rimasti indifferenti alle grandi opportunità offerte da questo minerale. Negli ultimi tempi sono stati lanciati diversi fondi negoziati in borsa che puntano a sfruttare questa tendenza. I due più importanti sono lo Sprott Physical Uranium Trust e Yellow Cake, che hanno accumulato complessivamente 22.000 tonnellate di uranio negli ultimi due anni, equivalenti a oltre il 25 per cento della domanda annuale.

Questi fondi hanno una visione a lungo termine: non hanno fissato una data specifica o un obiettivo di prezzo per la vendita delle loro posizioni. Questo fenomeno potrebbe influenzare al rialzo i prezzi dell’uranio, in quanto l’accumulo da parte di tali fondi potrebbe ridurre ancora di più l’offerta disponibile sul mercato, aumentando di conseguenza la domanda residua. Il mercato probabilmente rimarrà in deficit anche l’anno prossimo, come è avvenuto nel 2018. Carenze vere e proprie nell’immediato rimangono comunque improbabili, con le utility che conservano le scorte. I fondamentali di mercato rimangono positivi per il prezzo: questo sostegno politico all’energia nucleare è ora senza precedenti, mentre la sicurezza dell’approvvigionamento affronta la sua più grande minaccia dagli anni ’80.

I minatori stanno infatti lottando per raggiungere i loro obiettivi di incremento. Nel frattempo, il prezzo sta raggiungendo livelli mai visti prima: se non si riuscirà ad attingere alle scorte o alla capacità inutilizzata dei kazaki, i prezzi sono destinati a salire ancora. E questo diventa sempre più attuale soprattutto in Europa, dove una crisi energetica potrebbe ancora non essere stata scongiurata. Nonostante molte resistenze dal punto di vista politico, l’uranio potrebbe essere la risposta a molti di questi problemi. Sempre più paesi stanno infatti puntando sull’energia nucleare come fonte pulita e sicura. Il prezzo dell’uranio è un dato fondamentale che ci farà capire quale sarà la direzione dei prezzi dell’uranio e quale sarà la direzione del valore delle aziende che estraggono l’uranio.

Il Niger è al centro di una partita geopolitica che coinvolge diverse potenze mondiali, a seguito del colpo di Stato che ha deposto il presidente eletto. Il paese è cruciale per la sicurezza e la stabilità dell’Africa occidentale, ma anche per gli interessi economici e commerciali di molti attori. Il suo futuro dipenderà da come la giunta militare condurrà la transizione politica e da come le forze internazionali si rapporteranno alla nuova situazione. Il Niger, come tutti i paesi africani, ha bisogno di pace e democrazia, ma anche di equità e sviluppo. E soprattutto, ha bisogno di poter scegliere liberamente il suo destino e il destino delle sue risorse. A tal proposito, sarebbe sufficiente che i paesi occidentali e i grandi player finanziari avessero rapporti non predatori con il Niger. Ma la storia ci racconta che si tratta di un sogno utopico.

Condividi:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Iscriviti alla nostra newsletter

Articoli Correlati

Sostieni l'Informazione Libera

Radio28TV è un marchio di Lismon srls.
Sostienici con una piccola donazione tramite Paypal e aiuta l’informazione libera e senza censure.
GRAZIE PER IL TUO SOSTEGNO

Avviso sui cookie di WordPress da parte di Real Cookie Banner