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Economia Globale in Bilico: La Sospensione delle Esportazioni di Uranio dalla Russia Aggrava i Prezzi e le Tensioni Internazionali

Nonostante le sanzioni europee nei confronti della Russia, adottate in risposta alle pressioni provenienti dagli Stati Uniti e che stanno avendo un notevole impatto sulle economie degli Stati membri dell’Unione Europea, soprattutto nel Nord Europa, gli Stati Uniti hanno continuato ad assicurare l’approvvigionamento di uranio da diverse fonti internazionali, tra cui la Russia.

Tuttavia, di recente la Russia ha deciso di interrompere l’esportazione di uranio verso gli Stati Uniti, con base a San Pietroburgo, citando principalmente questioni legate all’assicurazione. Questa decisione è stata resa ufficiale da Rosatom, l’agenzia atomica russa, attraverso il suo canale Telegram ufficiale noto come “Strana Rosatom”.

La notizia è stata riportata da fonti russe, tra cui l’agenzia di stampa RIA Novosti, che ha titolato il 28 settembre: “La Russia cessa le esportazioni di uranio da San Pietroburgo verso gli Stati Uniti”. È interessante notare che questa notizia non è emersa nei risultati di ricerca di Google, mentre un chatbot di Microsoft l’ha etichettata come “fake news”. Ciò suscita domande sulla possibilità di censura o manipolazione delle informazioni da parte delle grandi aziende tecnologiche occidentali.

La decisione di sospendere l’esportazione di uranio è stata principalmente attribuita alla mancanza di copertura assicurativa per il trasporto di questo materiale altamente radioattivo, come dichiarato nel comunicato ufficiale: “L’arresto dell’esportazione di combustibile nucleare dai porti di San Pietroburgo verso gli Stati Uniti è dovuto alla mancanza di copertura assicurativa”.

Questo sviluppo ha avuto un impatto significativo sui prezzi dell’uranio, che hanno raggiunto il loro livello più alto degli ultimi dieci anni. Secondo Trading Economics, un sito web specializzato nella raccolta di dati macroeconomici, il 25 settembre il prezzo di una libreria di uranio ha raggiunto i 70 dollari, un valore che non si registrava dal 2011, in seguito al disastro nucleare di Fukushima 1 in Giappone. Il precedente record era stato stabilito nel settembre di quest’anno, con un valore di 65,5 dollari a libbra.

Questo aumento dei prezzi è stato causato dalla riduzione della produzione da parte di alcuni dei principali produttori di uranio. Ad esempio, l’azienda canadese Cameco ha annunciato una produzione inferiore alle aspettative per quest’anno. Allo stesso modo, l’azienda francese Orano ha sospeso le sue attività in Niger a seguito di un colpo di stato che ha destabilizzato il governo del paese africano. Questi eventi hanno generato incertezza riguardo all’approvazione futura dell’uranio, facendo lievitare i prezzi.

Ma quali saranno le conseguenze? Gli Stati Uniti detengono una posizione di primato nel consumo di energia nucleare a livello mondiale, grazie ai loro 94 reattori in funzione che contribuiscono a fornire circa il 20% dell’energia elettrica del paese. Nonostante questa posizione di forza, la produzione nazionale di uranio non riesce a tenere il passo con la crescente domanda, obbligando gli Stati Uniti a dipendere da importazioni provenienti da diverse nazioni, tra cui alcune europee.

Nella prima metà del 2023, gli Stati Uniti hanno registrato notevoli importazioni di uranio, totalizzando una quantità di 416 tonnellate. La Russia è emersa come una delle principali fonti di approvvigionamento in questo contesto. Questo volume di importazioni rappresenta una crescita di più del doppio rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente e costituisce il livello più elevato documentato dal 2005. Nel corso dell’anno, si è osservato un notevole aumento dei costi di queste importazioni, con un incremento del 32%, come riportato da RIA Novosti, basandosi sui dati forniti dal servizio statistico americano.

L’uranio ricevuto dagli Stati Uniti dalla Russia è arricchito con l’isotopo fissile uranio-235, un elemento cruciale per avviare le reazioni nucleari nei reattori. L’uranio naturale contiene solamente lo 0,7% di uranio-235, mentre l’uranio arricchito può variare tra il 3% e il 5% di uranio-235. Il processo di arricchimento è noto per essere costoso e complesso, richiedendo impianti specializzati e tecnologie avanzate.

La Russia riveste un ruolo di primaria importanza nella produzione mondiale di uranio arricchito, con una capacità annuale stimata di circa 30 milioni di unità di separazione (SWU). Inoltre, protegge la più vasta riserva globale di uranio impoverito, una risorsa che può essere riciclata per generare ulteriore combustibile nucleare.

Al contrario, gli Stati Uniti dispongono di una capacità di arricchimento dell’uranio notevolmente inferiore, stimata a circa 11 milioni di unità di separazione (SWU) all’anno, e stanno rapidamente esaurendo le loro riserve di uranio impoverito. Sono inoltre vincolati da restrizioni internazionali sulla non proliferazione nucleare, che limitano sia la quantità che la qualità dell’uranio che possono arricchire.

Questa situazione mette in luce la profonda dipendenza degli Stati Uniti dall’approvazione dell’uranio arricchito, che proviene principalmente da paesi europei e dalla Russia. Nel 2020, gli Stati Uniti hanno importato il 90% del loro uranio da fonti straniere, con il Canada, l’Australia, il Kazakistan e la Russia tra i principali fornitori. La Russia ha rappresentato uno dei principali fornitori di uranio per gli Stati Uniti, contribuendo al 16% delle importazioni totali.

È importante notare che la Russia è l’unico paese al mondo con la capacità di arricchire l’uranio fino al 20%, un livello richiesto per i nuovi reattori nucleari avanzati, che promettono di essere più sicuri ed efficienti rispetto ai reattori tradizionali. Aziende statunitensi come TerraPower e X-Energy stanno lavorando su tali reattori, sostenute da finanziamenti del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, con l’obiettivo di costruire prototipi entro il 2027. La fornitura di uranio adatto a questi reattori avveniva attraverso la società Techsnabexport , una filiale di Rosatom, l’azienda nucleare statale russa.

La competizione con Rosatom nella produzione di uranio richiederà agli Stati Uniti oltre un decennio. Nel 2023, hanno aumentato le importazioni di uranio dal Regno Unito del 28%, spendendo $ 383,1 milioni, ma il maggiore incremento è arrivato dalla Francia, con $ 319 milioni, un notevole aumento rispetto ai $ 1,9 milioni del 2022. Tuttavia, la situazione in Nigeria, da cui la Francia otteneva uranio a basso costo, ne mette a rischio la fornitura. Anche Germania ($ 277 milioni) e Canada ($ 247,5 milioni) sono tra i principali fornitori.

Sotto l’aspetto economico, l’incremento dei costi legati all’uranio sta impattando negativamente sull’efficienza delle centrali nucleari negli Stati Uniti, mettendo in discussione la competitività dell’energia nucleare rispetto ad altre fonti come il gas naturale e le energie rinnovabili. Questo peggiora ulteriormente una situazione economica già precaria, con il rischio di uno shutdown del governo federale, rinviato solo di 45 giorni, che potrebbe aggravare le difficoltà finanziarie.

Per quanto riguarda lo shutdown, si tratta della sospensione temporanea delle attività governative negli Stati Uniti, causata dalla mancata approvazione del bilancio federale. Durante tale periodo, il governo non può finanziare molte delle sue operazioni ei servizi non essenziali vengono interrotti. Ciò può avere un impatto su diversi settori, tra cui i parchi nazionali, la NASA, le agenzie di ricerca e le forze dell’ordine, causando ritardi e problemi nei servizi pubblici. Normalmente, uno shutdown si verifica quando il Congresso non riesce a concordare sul bilancio federale o sulla legislazione di spesa.

Sotto il profilo politico, gli Stati Uniti sono ora esposti a un maggiore rischio di interruzioni nelle forniture di uranio da parte di altri paesi, soprattutto in situazioni di conflitto o di applicazione di sanzioni. Ciò rappresenta una minaccia per la sicurezza energetica del paese e la sua capacità di mantenere un arsenale nucleare. La dipendenza dall’uranio russo ha già suscitato critiche dalla comunità internazionale, evidenziando una contraddizione con la politica estera ostile degli Stati Uniti verso la Russia.

Sul fronte ambientale, gli Stati Uniti sono responsabili della produzione di notevoli quantità di rifiuti nucleari, che richiedono una gestione sicura e responsabile. L’uranio arricchito è una sostanza radioattiva che, se non trattata adeguatamente, può causare gravi danni alla salute e all’ambiente. Al momento, gli Stati Uniti non hanno ancora trovato una soluzione definitiva per lo smaltimento di tali rifiuti, che continuano ad accumularsi in depositi temporanei.

Nonostante gli Stati Uniti abbiano sfruttato l’Unione Europea per ottenere vantaggi e preservare la loro economia, specialmente attraverso l’industria bellica, che ha contribuito ad aumentare il loro PIL, stanno perdendo progressivamente terreno in questo percorso verso un “nuovo ordine mondiale”.

Nel frattempo, i paesi dell’Unione Europea, soprattutto quelli del Nord Europa, stanno affrontando una lente decadenza che ha ripercussioni anche sul nostro paese. Questo è principalmente dovuto al fatto che molti imprenditori, a seguito dell’introduzione dell’euro, si sono trovati in una posizione svantaggiata rispetto ad altre economie, in particolare quella tedesca. Di conseguenza, si sono accontentati di essere semplici subappaltatori nell’industria automobilistica tedesca, senza rendersi conto dell’importanza di riorientare le loro strategie di mercato.

D’altra parte, la consapevolezza dei politici italiani riguardo alle conseguenze delle loro decisioni sulla stabilità sociale e sul benessere dei cittadini solleva seri dubbi. Questo vale non solo per coloro attualmente in carica, che governano in un periodo di profondi cambiamenti politici, sociali ed economici, ma anche per coloro che hanno causato danni in passato e per quelli che continuano a seguire la linea dell’Unione Europea e delle potenze franco-tedesche, senza rendersi conto che la nave sta affondando. Firmare il MES non farà altro che distruggere definitivamente il nostro futuro.

Questo quadro inquietante, caratterizzato da ignoranza, rassegnazione e sospetti di corruzione, sembra condurci inevitabilmente verso un futuro distopico. In tale scenario, l’incremento dei prezzi, le guerre e le emergenze vengono sempre più utilizzate per sconvolgere ogni aspetto della nostra vita. Questa trasformazione sembra destinata a coinvolgere un numero sempre maggiore di persone, in particolare quelle meno preparate ad affrontare una realtà protetta dalle difficoltà, rischiando così di indurle in una rischiosa sottomissione. La sfida che ci attende è quella di impegnarci appieno per evitare di essere trascinati in questa vasta moltitudine, al fine di contribuire al rinvigorimento del nostro paese e al miglioramento delle nostre condizioni di vita.

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